Boeing B-52 Stratofortress

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El Boeing B-52 Stratofortress es un bombardero subsónico estratégico de largo alcance, de propulsión a chorro. El B-52 fue diseñado y construido por Boeing, que ha seguido prestando soporte y actualizaciones desde su introducción. Es operado por la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) desde 1950. Lleva hasta 70.000 libras (32.000 kg) de armas.

A partir de la exitosa oferta de contrato en junio de 1946, el diseño del B-52 se desarrolló de un avión de ala recta propulsado por seis motores turbohélice con el prototipo final YB-52 a uno con ocho motores turborreactores y alas barridas. El B-52 tuvo su primer vuelo en abril de 1952. Construido para transportar armas nucleares para las misiones de disuasión de la Guerra Fría, el B-52 Stratofortress reemplazó el Convair B-36. El Stratofortress ha usado sólo municiones convencionales en el combate. Su nombre Stratofortress rara vez se utiliza fuera de contextos oficiales, es conocido por el personal de la Fuerza Aérea como el BUFF.
El B-52 ha estado en servicio activo en la Fuerza Aérea desde 1955. A partir de 2012, 58 permanecen en servicio con el 9 en la reserva. Los bombarderos volaron bajo el Comando Aéreo Estratégico (SAC) hasta que se desactivó en 1992 y sus aviones fueron absorbidos por el Comando de Combate Aéreo (ACC), en 2010 todos los B-52 Stratofortresses se transfirieron del ACC al nuevo Comando de la Fuerza de Ataque Global Air (AFGSC).

Su rendimiento superior a altas velocidades subsónicas y relativamente bajos costos de operación han mantenido la B-52 en servicio a pesar de la llegada de nuevos bombarderos, incluyendo el bombardero North American XB-70 Valkyrie con una velocidad Mach 3 pero que fue cancelado, el bombardero de geometría variable Rockwell B-1B Lancer, y el stealth Northrop Grumman B-2 Spirit. El B-52 marcó sus 50 años de servicio ininterrumpido con su operador original en 2005 y después de ser mejorado entre 2013 y 2015 servirá hasta la década de 2040. 

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