F-105 Thunderchief

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El República F-105 Thunderchief fue un cazabombardero supersónico utilizado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. El F-105 llevó a cabo la mayoría de las misiones de bombardeo durante los primeros años de la guerra de Vietnam,. Es el único avión de EE.UU. que ha sido retirado del combate debido a las altas pérdida.



Originalmente diseñado como un avión de un solo asiento de ataque nuclear, una segunda versión de Wild Weasel fue desarrollado para la supresión de las defensas aéreas enemigas (SEAD) contra los sitios de misiles tierra-aire.

El diseño del F-105 se adaptó a la penetración a baja altura y alta velocidad para poder arrojar su única bomba nuclear alojada en un compartimiento interno. Su primer vuelo se realizó en 1955 y entró en servicio en 1958. El F-105 es capaz de llevar una mayor carga de bombas que los grandes bombarderos estratégicos de la Segunda Guerra Mundial, como el B-17 Flying Fortress y B-24 Liberator.

El F-105 fue uno de los bombarderos de ataque primarios de la guerra de Vietnam, con más de 20,000 misiones de combate donde 382 aviones fueron perdidos (casi la mitad de los 833 producidos), incluyendo 62 pérdidas operacionales. Aunque menos ágil que los aviones de combate MiG, los F-105 fueron acreditados con 27,5 derribos.



Durante la guerra, el F-105D monoplaza era el avión primario para llevar cargas de bombas pesadas contra los diversos objetivos militares. Mientras tanto, el biplaza F-105F y el F-105G Wild Weasel se convirtieron en las primeras plataformas dedicadas a la supresión de defensas aéreas enemigas (SEAD).

El Thunderchief fue el mayor avión de combate monoplaza, de un solo motor de la historia, pesa alrededor de 50.000 libras (23.000 kg). Puede superar la velocidad del sonido al nivel del mar y llegar a Mach 2 a gran altura;.  El F-105 puede llevar hasta 14.000 libras (6.400 kg) de bombas y misiles. Fue reemplazado más tarde como un avión de combate sobre Vietnam del Norte por el McDonnell Douglas F-4 Phantom II y el General Dynamics F-111 Aardvark. Sin embargo, las variantes “Wild Weasel” del F-105 se mantuvo en servicio hasta 1984 después de haber sido reemplazado por el F-4G “Wild Weasel V”.

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